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美国教育信息扫描
       美国是现代文明高度发达的国家,在许多方面居世界领先地位。美国的强大和进步不是偶然的,一个重要因素就是它的教育素质以及教育体制的完整。美国的教育体制和其他国家的教育体制有很大的不同,最重要的特色是其开放性、多元性、国际性和灵活性。
       美国是世界上教育事业最发达的国家之一。美国共有公立和私立高等院校4000多所。在学校分类上有不同的说法:
       较多人将美国高校分为四类:职业或技术院校(Vocational or Technical Institute)、初级或社区学院(Junior or Community College)、四年制学院(College)、大学或理工学院(University or Institute of Technology); 职业或技术学院主要培养专门人才如商业会计、护士、工程技术人员等,学制两到三年,一般只授予副学士学位。
       初级学院或社区学院主要提供高等技术教育和职业教育并为所有愿意接受高等教育的人提供普通教育;同时为四年制高校输送人才。初级学院招收高中毕业生,学制多为两年,一般授予副学士学位。
       学院和大学的学制一般为四年,学生毕业后可获学士学位;随后再修业一年或两年研究生可获硕士学位,三到五年可获博士学位。
       卡内基教学促进基金会把美国高等院校分为6种类型:授予博士学位的高等学校;综合性大学和学院;文理学院;两年制的社区、初级与技术学院;职业学院或其他专科学院;非传统教育院校。
       也有习惯上把美国的高校划分为三种类型:
两年制学院
       两年制学院又称初级或技术学院,大部分为公立,多半为地方社区所举办,故一般称为社区学院。社区学院提供的课程又两类:一类为过渡性文理课程,相当于4年制大学的头两年,学生毕业后可转入4年制大学继续深造;另一类为终止性职业技术课程,毕业生直接就业。社区学院颁授的学位是准学士学位。社区学院具有开放性、多样性和灵活性等特点:入学条件简单,不限年龄,亦无须通过入学考试;学习时间灵活,有全日、半日、周末、夜间课程的多种选择;修业年限较短,收费低廉,因此日益受到社会各界的青睐。目前美国共有社区学院1200余所,学生人数占全国在校大学生总数40%。
四年制学院
       四年制学院大体有两类:一类是文理学院或文科学院。基本课程包括人文学(语言、文学、哲学、艺术、文化、音乐史等)、社会及行为科学(历史、地理、经济、政治、社会学、人类学、心理学等)和自然科学(数学、物理、化学、生物学、地质学等)三大领域。另一类是独立的专科学院,如机械学院、建筑学院、工程学院、音乐学院、师范学院等,主要提供专科职业教育。今年来许多专科学院也扩大了教学范围,提供较完备的文理课程及学位。上述两类学院学制一般为4年。文理学院和文科学院向毕业生颁授的最普遍的学位是文学士和理学士,专科学院则授予专业学位。
综合性大学
       综合性大学规模庞大、组织复杂、师资充实、设施完备,一般设有以文理学院核心的若干学院,可修学位的课程除通常的文理课程外,还有工程余技术、商科、国际问题、卫生、教育、农业、家政等。大部分综合性大学注重研究工作,不仅拥有设备先进、实力雄厚的研究机构,也设有以向高校和社会输送教学和研究人才为双重使命的研究生院,因此这些大学又被称为研究性大学。进入这些专业学院学习往往需要4年大学本科学历,学制通常为3—4年,时间长费用高。综合性大学颁授学士、硕士和博士3种学位。
公立和私立
       美国高等院校就性质而言可分为公立和私立两大类。公立院校是指由联邦政府、州政府和地方政府资助建立的学校;私立院校则是由个人及私人团体(如教会或企业等)资助建立的学校。然而,以经费来源的不同来区别公立和私立院校其实并不完全准确。尤其是近年来,许多公立院校在财政上则日益依赖政府的资助。美国大学生的经济资助无论是公立还是私立,大部分来自各级政府,两类院校在经费来源方面的差异正在逐步缩小。公立与私立院校之间的实质性区别在于控制学校的是政府还是私人团体。
       私立高等院校通常是在州颁发了特许状之下运作的法人团体。美国私立高等院校的历史比公立院校远为悠久,故美国传统名牌大学如东部常春藤联合会的8所院校(哈佛、普林斯顿、耶鲁、宾夕法尼亚、康奈尔、布朗、达特默斯、哥伦比亚、其中康奈尔大学兼具公立和私立双重性质,这在美国是独一无二的)。
       州立高等院校通常由各州议会通过立法而建立。这些院校通常属州高等教育董事会管辖。州立院校从州政府得到它们基本的财政收入。
       市立高等院校是根据州法律或特许状建立的,由当地的董事会管辖,董事会成员往往由市长、市教育局或市政会任命。美国有的城市还开设庞大的综合性大学,如纽约市立大学拥有校园20个,学生18万,规模上在美国高等学府中排行第三。
       国立(联邦)高等院校主要是联邦政府在国防领域直接开设的院校。
       在美国的公立教育和私立教育(private education)之外,还存在有另一种高等教育学校即私营教育院校。私立教育(private education)和私营教育(proprietary education)有其共同点,都是独立法人,追求特色,努力保持竞争力。但又有很多不同之处,最大的不同是私立教育系非营利性教育,不能营利;私营教育是营利性教育,可以营利。 为了鼓励高等教育的进一步发展,促进高等教育的多样化,满足各种年龄、各类人群、各个工种对进一步学习提高的需要,美国各级政府积极鼓励包括营利性高等教育机构在内的各类高等教育机构的发展,因而营利性高等教育机构数量迅速增多。 

学位
      美国目前实行准学士、学士、硕士、博士学位制,分别代表本科和研究生两大类教育4级不同的学术水平。美国高等院校设置的学科专业名目繁多,新兴学科和边缘学科层出不穷,因此美国的学位五花八门,达2000种左右,但按学位性质,不外乎学术(研究)学位和专业(专科)学位两种。在美国,各高等院校之间的学位学位水平是很不一致的。
准学士学位
      完成中学教育后进入4年制高等院校修完前两年课程,或只在2年制的初级、技术或社区学院修完全部文理科课程的学生可得准文学士或准理学士学位。
学士学位
      中学毕业取得文凭后,成功地在学院或大学4年学业,便可得学士学位。文理科学士学位课程通常4年,每学年两个学期,但目前亦有不少院校3学年制或3学期(秋季、春季和夏季)制。
      美国习惯上对学习、文学及其他、历史和艺术的学生授予文学士学位,对学习社会科学和自然科学的学生授予理学士学位。
硕士学位
      硕士学位在美国600个以上授予此种学位的院校。一些院校把硕士学位视为一种研究学位,而另一些院校则视之为通向博士学位的中间阶梯,具有考察性质。
      硕士学位大体上可分为两类:文理科硕士和专业硕士。文理科硕士学位一般要求24—30学分的研究生课程,其中大部分为本专业领域的课程。修业年限最短1年,一般2—3年。专业硕士学位的定义比较明确,在学位头衔前注明所学专业。其设置课程较紧凑,管理较严格,声誉也较高,如工商管理、工程、美术等专业硕士学位。
博士学位
      博士学位是美国高等院校授予的最高学位。在自然科学、社会科学和人文学众多领域该学位的获得者不管专攻何种学科,均被称作哲学博士。哲学博士学位强调学术研究的能力,有别于侧重应用领域的专业博士学位。
      学生通常须2年的专业课程,在此期间学生不仅增加对所学专业的全面了解,同时也接触并初步掌握学术研究的方法。博士学位研究生计划强调对作为研究工具和反映一般文化修养水准的外语的掌握。学生通常必须选修法语、德语和俄语3门外语中的2门,近年来东方语言如汉语也被列入必修外语中的一种选择。
      攻读博士学位的学生除完成全部课程并达到规定的外语要求外,还必须通过一组专业领域的综合性考试。通过资格考试后博士候选人通常还要向教育委员会作一次开题报告,以取得委员会对博士论文选题的认可。 攻读博士学位的最后阶段主要是撰写博士论文。美国院校通常规定,攻读哲学博士学位的年限对全日制学生而言不得超过3—4年。一般来说,在社会科学和人文学领域攻读博士学位,与理工科相比,所需时间要长,但成功率却要低。学生在完成博士论文并符合其他有关条件后,还要经过一场最后的考试。考题限于博士论文的内容及公开的答辩。

美国大学生的生活

      学生在大学学习期间,除了学问上的长进外,大学环境对学生的态度、信念、自信心、行为及未来的成就均有重大影响。
      学生对学校事务的参与学生要求在学校决策方面更大的权力。许多院校如加州大学伯克利分校、哥伦比亚大学和哈佛大学学生的要求亦涉及课程和教学计划的改革。美国的大学有学生的自治团体,主要目的是帮助校方同全体学生的有效合作,并为学生提供自我管理的直接经验。
文娱活动
      学生丰富多彩的课外活动是美国大学的传统,而且被视为大学教育有价值的组成部分。课外活动的选择范围很广,通常有剧社、乐队、合唱队、辩论社、电影协会、法语俱乐部等等。
体育活动
      许多院校的校际运动会是由得到校方财政大力支持的高效率的体育部主办的。一些运动项目,特别是橄榄球和篮球,通常是商业化的。 学生会作为校园里的社区中心,学生会不仅为学生,也为教职员、校友和来访者提供社交和娱乐活动的机会。男女大学生联谊会一般只侧重社交和兴趣爱好。各种男女大学生联谊会大小不一。目前全国性的男大学生联谊会有150个左右,女大学生联谊会也有65个左右。

美国高等教育管理体系
      分权和非集中化是美国的高等教育管理体系的特点,在该教育管理体系中联邦政府、州政府、民间认证机构和高校自身承担着不同的职责。
联邦政府
      根据美国宪法,高等教育由各州负责管理,美国联邦政府对高等教育没有直接管辖权(军事院校除外)。美国设有联邦教育部,但其所承担的责任和职能完全不同于中国教育部。它既不制定高等学校设定的标准,也无批准成立高等学校的权利。全美没有统一的、政府主导的高等教育质量评估标准和监控体系。学分的认可、计算和转换为各高校的内部业务,由学校自主决定。联邦政府对高等教育质量的影响是间接的。联邦政府规定一些与高校有关的法案,但这些法案都是规定联邦政府如何向高等院校提供资助,如何向大学生提供奖学金和贷款,以及如何重点发展某些特定的学科等。
州政府
      美国绝大部分州都设有高等教育委员会。高等教育委员会主要通过宏观调控以促进和保证本州高等学校的教育质量的提高。50个州的高等教育行政主管部门对州内公立高校管理权限各不相同,但其主要职责是研究制定州政府教育拨款分配方案、州内高校发展方向、处理政府与高校关系,不涉及学校具体办学事宜。 举办公立学校,须经州和地方政府立法批准,对其质量要求,各州均有具体的标准和政策。州政府通过拨款和立法来宏观调控公立高校的发展方向。这一举措对于经济不能自立的公立高等学校来说非常有效。州教育主管部门对私立高校的设立和学位授予权均采取许可证管理制度,而管理的尺度各州宽严不一。但在公私立教育质量方面,州政府主要依靠民间认证机构的认证以确保教育质量和学生利益。
民间认证机构
      美国高等教育与中国高等教育不同,实行由政府部门负责学校“注册”事务,由民间行业协会进行“认证”事务。“注册”和“认证”是两个完全不同的概念。在美国高等教育管理制度中,经“政府教育部门的批准、具有授予学位权利”只是说明学校已经在主管审批事务部门正式“注册”,达到举办中等后教育的最低标准,然而其教育质量不一定能够得到保障。当前某些在国内被披露的美国”野鸡大学”往往就属于这一类型,打着经“政府教育部门的批准、具有授予学位权利”的牌子,在国内招收不了解美国高等教育情况的学生。要成为学术意义上的正规大学,就必须经大学同行的严格评议、认证,合格者才有资格成为“正规大学”。如果没有得到大学同行成立的民间性6大地区院校认证机构或其他权威专业认证机构的认证,任何大学颁发的学位证书无异于一张废纸。经“注册”的大学培养的学生有可能是优秀的,有可能是合格品,也有可能是劣等品。经过“认证”的大学培养的学生起码是合格的大学生,因其教育质量确有很大保证。在公、私立院校教育质量方面,州政府更多地依靠民间认证机构的认证,确保教育质量和学生利益。因此,认证才是高等教育质量保障的核心。
高校自身管理
       美国高校拥有很大的办学自主权和很强的独立性,诸如聘任教授,招收学生,调整专业,设置课程,财政开支等各方面都完全由学校自主决定。但是大学自主并不等于校长独裁。为了确保大学正确的办学方向,更好地保证该大学的教学质量,绝大多数公立大学和私立大学都实行董事会领导下的校长负责制,董事会决定大学的大政方针,是大学的直接上层决策机构。公立大学的董事会由州长任命产生,其成员大部分是教育界以外的各界人士,包括科学家、企业家、文化名人、律师、医生、官员等等,旨在有效地汇集社会各方面的意见,确保大学在办学过程中的一切决策趋于民主化和科学化。董事会的主要职责是聘任校长,负责审批专业和课程设置,决定学费标准和校园基本建设以及审批学校经费预算等重大事项。

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